世界上最珍貴的撲克牌!? Jerry's Nugget


或許說Jerry's Nugget是全世界最珍貴的撲克牌許多人並不苟同,但說它是紙牌魔術師與花切玩家心目中最特別、最想要的一副牌卻一點也不為過。

這副牌是由位於美國Las Vegas的Jerry's Nugget Casino於1970年委請U.S. Playing Card Company (以下簡稱USPCC) 印製的賭場專用牌。
Jerry's Nugget Casino

Jerry's Nugget有紅、藍兩種牌背顏色

裁切採牌面下刀的Traditionally Cut傳統切,當時的賭場牌正反面下刀的比例各佔50%,兩種各有利弊,當然現在已經是牌背下刀的Classically Cut佔大多數了.

數字牌與人頭牌都是USPCC標準樣式,Ace與Joker,因所有的Jerry's Nugget都是1970年印製所以每一張Ace上的編號都會是一樣的「M 4924」

不過這副專用牌正式服役沒多久即被該賭場給除役,幾萬副的Jerry's Nugget被囤積於倉庫不見天日,一部分則作為紀念商品於禮品店陳列販售。

導致這結果一來是因所選用的油墨原料不夠環保且成本太過昂貴,大量印製不是一個好的點子 (這也是Jerry's Nugget的牌背特別鮮豔油亮的原因)。再者由於漆面塗層較厚很容易被賭客下記號 (例如用指甲刮下痕跡),且牌背Logo上的格點剛好讓有心的賭客可搭配記號來記牌,使得該賭場很快的禁用這副設計與生產都有嚴重瑕疵的賭桌專用牌。

不論如何,由於紙牌製程與環保規章的變革,USPCC已無法使用相同甚至相近的原料印製出類似的紙牌了,這也是Jerry's Nugget如今洛陽紙貴的主因。

【Jerry's Nugget的特色】
現今由USPCC生產的紙牌可清楚看見牌面上佈滿織布般的紋路,也稱之為氣孔,作用是減少牌與牌間接觸的面積並藉由空氣的流動讓牌操作起來更加滑順。不過花切玩家卻不喜歡過滑的牌,他們通常希望手上的牌可以「黏」一點讓牌顯得安定 (但不影響基本的魔術操作),更進一步或許希望牌紙可以薄一點以利更好掌握,再來則希望紙質可以有彈性一點讓手感更加直接,最後可能還希望牌背圖案與線條可以「招搖」一點讓牌在指間游動時有較炫目的效果…不過這些需求在紙牌設計上很多是互相牴觸的,所以理論上世上並沒有一副十全十美的花切用牌…(註一)

不過,存在著設計缺陷與生產瑕疵的Jerry's Nugget卻無意間成了花切玩家手中最完美的表演工具。

首先,這副牌紙面的織布紋路很淺,且油墨上的較厚甚至該說是不均勻,這樣的結果導致牌與牌間的黏性較大,事實上並不用期望拿著Jerry's Nugget開扇會有令你滿意的表現,所以這副牌是夠「黏」的。

左為一般USPCC的Air Finish,右為Jerry's Nugget

在漆料方面,Jerry's Nugget使用的油墨很像是在紙面上塗了一層厚厚的亮光漆,油亮的效果甚至會讓牌背反光,這也是當你看相關影片時會感覺Jerry's Nugget很像塑膠牌的原因。

Jerry's Nugget另一特色是它的牌紙非常的薄,但彈性卻極好。現今的紙牌在要求基本的彈性與硬度時已無法將一副牌作到這麼薄。以Ellusionist的Fathom為例,一副我已完全使用過的Jerry's Nugget還整整比它薄了7張牌,如果是剛拆封的Jerry's Nugget則會薄到10張左右。在我們所熟知的各種紙牌中沒有一副的彈性/厚度比有如此怪物級的表現,可說無牌能出其右。

接著是外觀,Jerry's Nugget的牌背設計與配色在今日看來簡直就像是為花切而生,牌背兩側醒目的Logo組成一根狗骨頭的形狀,搭配亮麗的色彩,翻動紙牌時有很奇特的視覺效果…

請注意我說的是「奇特」而非「漂亮」,每人對於美醜的定論皆不相同,但我想將Jerry's Nugget的牌背歸類於「奇特」應該是非常貼切且沒有異議的。

這樣的效果在花切視頻中無往不利,也是Jerry's Nugget無可取代之處,近年來不少新牌均想藉由圖像設計來達到同樣或類似的效果但全都灰頭土臉,40年前的無心插柳今日反成渾然天成之作。

【Jerry's Nugget與Dan&Dave】
然而這批Jerry's Nugget當時既然已經塵封在賭場倉庫裡,如今為何卻得以貴族之姿出現在世人面前? 這就不得不提Dan與Dave這對花切兄弟。

Dan&Dave在2003年推出他們的第一部教學片「System」,裡頭使用Jerry's Nugget作為示範牌,初登場的人與牌都一鳴驚人。

在「System」裡有許多具視覺延展效果的Flourish技法,而Jerry's Nugget狗骨頭般的牌背圖案簡直就像是為這些效果而設計的專用牌,令人驚豔不已。

很快的Jerry's Nugget與「System」這部後來被稱為The next generation of magic (雖然在System裡其實沒有任何紙牌魔術的程序教學) 的偉大鉅作一同登上榮耀的頂峰,玩家深深被這副牌的魔力所吸引,紛紛開始詢問:「那是什麼牌??」「Jerry's Nugget??」

【牌中之王】
玩家的另一個疑問是:Jerry's Nugget當時既然沒有銷毀且在該賭場的禮品店一直都有販售,為何現在的入手難度與市場行情會如此之高? 原因就在1999年一位法國魔術師Dominique Duvivier無意間把玩這副牌時對其特殊的手感與風格非常感興趣,當他獲知這牌30年前即被註銷停產且倉庫中仍有大量庫存時竟帶著大把現金將尚存的Jerry's Nugget全部打包帶走,據說大約有4萬副。

Dominique Duvivier

不過Dominique Duvivier直到目前為止仍沒有想靠這批金磚大撈一筆,以往他始終很有節制的少量釋出,且大多都是用於魔術師之間的交流。這批當時被賭場打回票的客製牌終於在新一代魔術師以及網路快速傳播的影響下,重見天日。由於絕大多數的玩家皆無從入手,少數在網路上的成交價又貴的嚇人,紙牌玩家的好奇心被激發到無以附加的地步。在6、7年前一副上百美金的撲克牌是件很難想像的事,Jerry's Nugget打破了這個限制,儼然成了牌中之王。
有玩家為了買這副牌不遠千里拜訪Duvivier位於法國巴黎的魔術專賣店「Mayette」也都敗興而歸 (有傳言這家店曾經販售過),現今唯一公開販售這副牌的只有魔術師Lee Asher (據說他大約有1000副,且他曾有一位法籍女友名叫Alexandra Duvivier,這樣就…盡在不言中了吧),他接連兩年在其個人網站舉辦限量搶購活動,2009年出售77副,2010年則有兩次活動每次出售60副,2009年的最終公開價格是每副175美金,2010年是299美金,搶購的規則有點複雜這邊就不贅述,而Lee Asher每年訂的價格會成為接著一年網路商店以及ebay競標行情的參考。


以Lee Asher在2009年的標價175美元而言的確如他所說是以低於市場的行情在販售,他的用意是製造人氣與話題,這位魔術師對於形象塑造與網路行銷本就很有一手,但2010年訂的299美金感覺就不怎麼親民,不過識趣的玩家仍希望自己能搶購到Lee Asher的Jerry's Nugget,他可保證販售的是1970年印製的真品並隨牌附上保證書,這可讓買家放下心中大石,因從2007年起在ebay上開始出現仿冒的Jerry's Nugget,而且數量還不少。

Lee Asher提供的Jerry's Nugget及保證書


【結語】

在各種形式談論到Jerry's Nugget的文章或影片裡,不喜歡這副牌的人也大有人在 (而且還不少),有人覺得它的牌背設計是史上最糟,有人覺得這副牌的性價比是史上最低,有人覺得花切玩家買一副Jerry's Nugget倒不如去買10條Tally-Ho,也有人奚落若有一天Dominique Duvivier大量地廉售他的金磚那已花了大把鈔票購入Jerry's Nugget的玩家肯定恨死了這副牌…

然而不可抹滅的是,Jerry's Nugget其本身就已是一段延續了40年的故事,而每個精彩魔術的背後不也都起源於一段精彩的故事?? 許多同年代的牌在今日都已成經典,毫無疑問Jerry's Nugget亦在頂峰之列,牌中之王,當之無愧。



轉載自:River1219

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